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天文学家第三次确定FRB射电暴来源:“未来将会发现更多”!

作者:linas 发布时间:2019-11-08 22:43:08
导读: 来源:视觉中国天文学家刚刚确定了另一个快速射电暴(FRB)的起源星系,这表明这些短暂而奇异的宇宙爆炸可能很快就会变得不再神秘。研究人员于7月2日在《自然》杂志网络版上发表了一项研究,研究宣称,这次新发现

天文学家第三次确定FRB射电暴来源:“未来将会发现更多”!

来源:视觉中国

天文学家刚刚确定了另一个快速射电暴(FRB)的起源星系,这表明这些短暂而奇异的宇宙爆炸可能很快就会变得不再神秘。

研究人员于7月2日在《自然》杂志网络版上发表了一项研究,研究宣称,这次新发现的爆炸在今年5月23日被发现,所以被称为FRB 190523,其源头可追踪至一个距离地球79亿光年的巨大星系。

人类目前一共检测到85个FRB,这一次发现使已经定位的FRB数量增加到3个。追踪FRB的难度非常高,因为它们中的绝大多数都只会出现一次——爆发持续一毫秒之后就永远不会再发生。事实上,到目前为止人类只观察到两个重复的FRB信号。

2017年,天文学家们设法追踪到其中一个罕见的重复信号FRB 121102,它起源于一个30亿光年之外的矮星系。

就在上周,一个澳大利亚领导的研究小组宣布他们成功定位了第一个一次性FRB信号:这个新发现FRB信号名为FRB 180924,来自一个离地球36亿光年的大星系。

而现在,另一支团队也完成了这一艰巨的壮举。

“寻找一次性FRB信号的位置非常困难,因为它需要一个可以发现这些极短的事件、并使用一个直径一英里的无线电设备去追踪其来源的射电望远镜,”帕萨迪纳市加州理工学院天文学助理教授维克拉姆·拉维(Vikram Ravi)在一份声明中说。

拉维是这项新自然研究的主要作者,他与加州内华达山脉以东的加州理工学院欧文斯谷无线电天文台(OVRO)的射电望远镜一起进行这项研究。

拉维补充说:“在OVRO,我们新建了10个4.5米长的射电天线阵列,它们共同作用的时候就像一个一英里宽的射电天线,覆盖了天空中相当于150个满月大小的区域。要做到这一点,一个强大的数字系统每秒钟需要摄取和处理相当于一张DVD的数据量。”

正是这个“OVRO-10”网络检测到了FRB 190523。拉维和他的同事利用夏威夷凯克天文台和射电望远镜的数据追踪了这次爆炸的起源星系。

左边是Deep Synoptic Array原型看到的视野,这是这种阵列探测到新的快速射电暴,观测数据显示在最右边。(图片来源:Caltech/OVRO/V. Ravi)

这两个新的FRB定位表明,FRB可以起源于多种多样的环境——除了矮星系外,它也可以起源于大型星系。研究人员说,最近的发现对FRB的产生理论提出了质疑,或者至少表明这个理论并不可以解释全部情况。

目前的FRB产生理论假设FRB是由被称为磁星的超磁性中子星产生的。

拉维说:“科学家们之所以得出FRB来自磁星的这个理论,部分原因是因为早期的FRB 121102来自活跃的恒星形成环境,而年轻的磁星可以在大质量恒星的超新星爆发中形成。但相比之下,FRB 190523的主星系则要更温和一些。”

要破解FRB之谜,天文学家们还需要更多的数据,不过现在天文学家们已经知道如何去追踪这些棘手的一次性爆炸信号,所以天文学家们应该很快就会得到更多的数据。

例如,OVRO-10是一个名为Deep Synoptic Array的更大系统的探路者,该系统将由110个射电天线组成,于2021年上线。

“有了完整的Deep Synoptic Array之后,我们每隔几天就能找到并定位FRB信号,”该研究的合著者、OVRO主任、加州理工学院天文学教授格雷格·哈利南(Gregg Hallinan)在同一份声明中说,“这对于FRB发现来说是一个非常激动人心的时刻。”

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